PoP-route nr. 16: De Lovie (Proven - WOI)

PoP-route nr. 16: De Lovie (Proven - WOI)

PoP-route nr. 16: De Lovie (Proven - WOI)

Kenmerken

Meer info

De PoP.route voert de fietser achter het front van Poperinge, naar “de eerste halte na de hel”, waar de militairen zich van modder en bloed ontdeden, van hun wonden genazen of er toch aan stierven, op adem kwamen, terecht moesten staan voor hun falen binnen het oorlogsbedrijf of voor hun deelname eraan beloond werden, rust zochten, berichten van het thuisfront ontvingen en hun eigen brieven, rapporten, dagboeken, gedichten… schreven. Hier zongen ze hun liedjes, speelden hun goedkope sketches en zochten rusteloos soelaas in drank, hopeloze liefde of goddelijke genade. De PoP.route probeert de sporen van dat bruisende leven te tonen en loopt langs 17 Britse militaire begraafplaatsen en 21 andere historische plaatsen. Deze plek is n° 16 en maakt deel uit van de zuidelijke omloop van de PoP.route. Het herinnert aan de betekenis van het kasteel De Lovie tijdens WOI, o.m. als hoofdkwartier van het Britse Vijfde Leger. Het kasteel van De Lovie werd in 1856 als zomerverblijf gebouwd door Marie J.B.C. van Renynghe en haar zoon Julius K.C. Van Merris naar ontwerp van architect P. Croquison (Kortrijk) in Italianiserende neo-renaissance. Het kasteelpark werd volgens het concept van de Engelse landschapstuin aangelegd. In 1912 had Graaf de Brouckhoven de Bergeyck uit Beveren-Waas het domein als zomerverblijf gekocht. Tijdens WOI bleef de familie op De Lovie wonen. De Lovie deed dienst als Brits hoofdkwartier van mei 1915 tot november 1918 en dat achtereenvolgens voor het 'VI Corps' van mei 1915 tot februari 1916, van februari tot juli 1916 voor het 'XIV Corps', van juli 1916 tot juni 1917 voor het 'VIII Corps', van juni tot november 1917 voor het '5th Army', van november 1917 tot april 1918 voor het 'II Corps', van april tot augustus 1918 voor de '34th, 41st & 49th (West Riding) Divisions', van augustus tot november 1918 van het 'II Corps'. De relatieve rust in de regio werd verstoord in mei 1917 toen langs de weg naar Krombeke 'No. 29 Airfield' werd aangelegd. 'La Lovie Airfield' had o.m. als taak om het kasteel De Lovie te beschermen, waar tijdens 'Third Ypres' het hoofdkwartier van het Britse Vijfde Leger gevestigd was. In juli 1917 verbleef King George V hier even bij zijn bezoek aan het front. Hiervoor was hier de Britse kroonprins Edward, Prins van Wales gelogeerd. Toen de Britse militairen vertrokken uit De Lovie, was het kasteel nauwelijks beschadigd, ondanks de Duitse vliegers in het luchtruim. Zover achter het front bleven de landhuizen en kasteeltjes meestal overeind. Het kasteel kwam heelhuids door de oorlog, maar er werden wel allerlei verfraaiingswerken uitgevoerd. In 1922-1923 stierven de graaf en de gravin. In 1928-1929 werd de Lovie aangekocht door een vzw teneinde er een instelling voor longzieken op te richten. Het kasteel moest worden omgebouwd. In 1930 was het sanatorium voor tuberculoselijders klaar. Het bleef operatief tot 1960. Tijdens WOII raakte het kasteel nauwelijks beschadigd. In de jaren '60 tenslotte werd De Lovie omgevormd tot een instituut voor mentaal gehandicapten. Opnieuw werd het kasteel in functie van zijn nieuwe bestemming verder uitgebouwd.

Gerelateerde items met thema: "Militaire strijd"